sábado, 3 de junio de 2017

Humor crítico







Por qué dejan de gustarte las canciones si las escuchas demasiado

La música no se vuelve mala de repente, quien cambia eres tú. Esta es la razón que explica esa lista de canciones que has 'matado' de tanto oírlas.

Esa canción tan pegadiza que no la puedes olvidar. La pones en el coche, en casa mientras cocinas y la cantas inconscientemente en la ducha. Ese tema es todo lo que puedes oír durante días. Entonces, de repente, deja de sonar bien.

No la vas a criticar de buenas a primeras, pero empiezas a verle fallos. Se siente simplemente diferente. Ha perdido la ‘magia’. Eventualmente, se une a la lista de canciones que has matado de tanto escucharlas. Seguro que te ha pasado, a mi también.

Entonces, ¿qué sucede exactamente dentro de nuestro cerebro para que una canción pierda su magia? Resulta que nadie lo sabe con certeza, pero la ciencia tiene algunas teorías sobre la causa de este fenómeno.

No es un secreto que la música nos hace felices. O que el silencio nos relaja. Nuestro cerebro ‘juguetea’ con el sonido y la ausencia de este produciendo cambios en nuestro cuerpo. Ha habido múltiples estudios científicos que han abordado los efectos de la música en las personas. Por ejemplo, para lo que nos ocupa, afecta a la química del cerebro. La música que nos es agradable hace que liberemos dopamina, una neurohormona liberada por el hipotálamo, y que se le relaciona con el placer. Así, los neurólogos creen que nuestros cerebros pasan por dos etapas cuando escuchamos una pieza de música que nos da los escalofríos: el núcleo caudado anticipa la acumulación de nuestra parte favorita de una canción mientras la escuchamos, y el núcleo accumbens se activa por el pico que causa la liberación de endorfinas.

Parte de la razón de ‘matar’ una canción viene de ahí: se cree que cuanto más conozcamos un pedazo de música, menos encendidos estarán nuestros cerebros anticipando este pico. Esto se debe, principalmente, a que lo que las neuronas realmente señalan es cada vez que hay un cambio.

En 2010, Michael Wehr, quien estudia el procesamiento sensorial del cerebro en la Universidad de Oregon, observó cerebros de ratones durante breves ráfagas de sonido. Sus observaciones aclaran que la aparición de un sonido provoca una red de neuronas “iluminadas”, obviamente. Pero cuando los sonidos siguen sonando de una manera relativamente constante, las neuronas detienen en gran medida su reacción. Pasa parecido con los ojos y su tendencia a barrer buscando sólo las variaciones del entorno y no resulta descabellado pensar que sea parte también de nuestra configuración evolutiva para estar preparados para el peligro. Pero el caso es que lo que más le gusta a nuestro cerebro de esa canción es la novedad que nos hace sentir.

Gigantes que existieron de verdad (y otros que no)

Enormes, inquietantes y amenazadores. Así ha visto la leyenda a los gigantes, esos seres de monstruosa fuerza y tamaño. Y, como en cada leyenda, los gigantes también tienen su parte real. ¿Existieron los gigantes en la realidad? Sí, han estado y están entre nosotros. Por supuesto, todos pertenecen a nuestra especie. Y algunos batieron auténticos records. Otros, sin embargo, son productos de la imaginación. De Internet surgen algunas criaturas humanas que poco tienen que ver con la realidad. Aquí hablamos un poco más sobre los casos reales y la fantasía que pulula por Internet.

Este es Sultan Kösen, el hombre (actual) más alto del mundo, con 2,52m
El gigante japonés y otros seres fantásticos
Admitamos que a veces es fácil caer en las garras de Internet. Como un espacio donde casi todo vale, la información surge rápida, cruda y brutal. A veces nos da de lleno en la cara y no sabemos qué hacer. Vale, lo admito, cuando vi por primera vez el gif lo primero que pensé fue: ¿qué condición médica padecerá esa persona?:


Ha sido un poco complejo encontrar la fuente, pero al final he dado con ella. Y es que es el trailer de una película llamada Big Man Japan, una obra de Hitoshi Matsumoto estrenada hace diez años. Pero eso no es lo interesante. Lo divertido es la cantidad de rumores aparecidos en torno a estas imágenes. Desde su origen extraterrestre, una naturaleza oscura y oculta procedente de "los hijos de Dios" (o nephilim), hasta un arma secreta del Japón feudal, las hipótesis fantásticas no tienen desperdicio. Pero no, a pesar de las múltiples afirmaciones de que es una evidencia innegable, en realidad se trata de un montaje hecho con imágenes reales y un actor que representa a uno de los antepasados de Daisato, el protagonista.

Básicamente, la película es un falso documental que cuenta la historia de un hombre capaz de crecer hasta los treinta metros mediante descargas eléctricas. Es una especie de tragicomedia muy del gusto japonés. Pero volviendo a los gigantes,  no es ninguna evidencia de su existencia. De hecho, este tráiler ha sido utilizado para promocionar a otros supuestos gigantes reales-fantásticos. Por ejemplo, los supuestos restos de una raza de gigantes que habitó la América del Norte y Latinoamérica cientos de años atrás. Otros similares son los que hablan del descubrimiento "ocultado por las autoridades", de gigantes durmientes conocidos como "los monarcas" y otras disparatadas historias. En casi todos estos rumores coinciden extraordinarios cuentos sobre el origen extraterrestre de una raza de gigantes que dominaron la Tierra alguna vez. Las más realistas optan, sin embargo, por una versión mucho más tranquila en la cual los huesos gigantescos (de hasta veinte metros) pertenecieron a una especie de raza homínida ya extinta. En definitiva, hay historias para todos los gustos.

Para poder entrar a EEUU deberás mostrar tus redes sociales

Todos los peores temores de la llegada de Trump al gobierno de Estados Unidos se están confirmando, y algunos incluso están yendo a peor. Medidas como bloquear el uso de portátiles y tablets en aviones que viajen a EE.UU., salir del Acuerdo de París contra el cambio climático y comprobar las redes sociales de la gente que solicite un visado en el país son algunas de ellas.

Aunque inicialmente se hablaba de pedir directamente las contraseñas de las redes sociales de los usuarios que viajaran al país, de momento lo que ha aprobado la administración de Trump es que, aquellos extranjeros que soliciten el visado para Estados Unidos, tendrán que poner sus nombres de usuario de redes sociales para que las autoridades lo revisen. La información que revisarán será la actividad en redes durante los últimos 5 años y la información biográfica de 15 años atrás.

En concreto, todo lo que pedirán las autoridades será todos los números de pasaporte anteriores al actual, los apodos y nombres en todas las redes sociales en las que se ha participado en los últimos 5 años, direcciones de correo electrónico, todos los números de teléfono utilizados, y 15 años de información biográfica, entre lo que se incluye direcciones donde se ha residido, lugares donde se ha trabajado, y los países y zonas a los que se ha viajado.

Las autoridades podrán requerir también información adicional en el caso de que crean necesario confirmar la identidad de una persona o realizar un análisis más riguroso. Esto puede generar problemas a los viajeros, los cuales pueden no recordar algunos detalles de cosas que pasaron hace 15 años.

Estas nuevas exigencias no sólo buscan asegurarse de que quienes soliciten el visado no sean terroristas o alguien que pueda tener interés en perjudicar al país, sino que buscan disuadir a la gente para que no soliciten visados. Además, debido al aumento de carga burocrática, la cantidad de visados emitidos se va a ver reducida significativamente. Dar esta información será adicional, pero no aportarla puede retrasar o incluso impedir el proceso de obtención del visado.

Entre los afectados por estas medidas estarán estudiantes internacionales y científicos que vayan a mejorar su formación a Estados Unidos, o a aportar su conocimiento en investigaciones en las universidades. Esta medida supone por tanto reducir la entrada de posible talento a Estados Unidos. La política de inmigración de Trump ya ha recibido amplias quejas por parte de empresas tecnológicas como Google y Apple.

Esta medida llega unos días después de que la Unión Europea consiguiese frenar la prohibición de Estados Unidos de que los pasajeros que viajasen desde cualquier país europeo al país americano tuvieran que facturar sus dispositivos electrónicos y llevarlos en la bodega, pudiendo llevar en cabina sólo el móvil y dispositivos médicos. La Unión Europea todavía se encuentra negociando con Estados Unidos para que no la implanten.



El hijo de un mafioso mató a un amigo por un "Like"

Alex Pitito (izquierda) y Francesco Lamberti (derecha), juntos en una foto de Facebook
Uno no decide a quién gusta, ni quién le gusta a uno. Esas cosas simplemente suceden. Te fijas en otra persona y te agrada lo que ves. No hay voluntad en eso, no es un proceso consciente. Otra cosa es decidir si merece la pena exteriorizar ese interés, y cómo lo muestras. Sobre todo si la persona que te gusta es la chica de un amigo.

Francesco Lamberti acaba de perder la vida a sus 19 años por eso. Por un 'like' mal elegido. Un 'like' y un breve comment a una foto posteada por su amigo Alex Pitito. Era una foto de la novia de Alex. Pitito, de 15 años, interpretó ese 'like' como un gesto de interés hacia su chica.

En la mayor parte del mundo, esa situación se hubiera saldado con reproches, con bronca, quizás con un par de hostias y una amistad rota por un tiempo, puede que de por vida... pero en Calabria, las cosas se resuelven de otra manera.

Alex citó a Francesco en un campo a las afueras de Mileto, en la provincia de Vibo Valentia, en el sur de Italia. Tras una breve discusión, Pitito sacó la pistola y le descerrajó tres tiros en el pecho a Lamberti, causándole la muerte.

Acto seguido, se presentó en la comisaría para confesar su crimen.

Hasta ese momento, la víctima era el mejor amigo de su asesino.

La noticia ha despertando la atención en Italia porque se ve como un recordatorio de un fenómeno que renueva el problema de la violencia de la mafia en el sur del país transalpino. Allí les llaman los babycapos, chavales crecidos en hogares devotos a la Camorra y la 'Ndrangheta, en muchos casos aún adolescentes, que hacen ostentación de su dinero y de sus armas, y que no tienen ningún reparo en disparar a quien se tercie. Chavales sin ningún miedo a pasar una temporada en la cárcel que alardean de su violencia sin pudor.

Según el diario Il Giornale, el joven Alex Pitito iba camino de convertirse en babycapo. El detenido es hijo de Salvatore, alias El tío , un capo de la 'Ndraguetta. A la ecuación mafiosa se suma el resto del entorno familiar del homicida adolescente. Esta la madre, Maria Antonia Messiano, el hermano Giuseppe, de 21 años, y también el primo Pasquale, cuñado de Michel Iannello, mafioso arrepentido y condenado por el asesinato de Nicholas Green, un niño estadounidense de 7 años.

Padre, madre, hermano y primo fueron detenidos el pasado enero en el marco de la operación Stammer. Se les acusa de formar una red de narcotráfico que distribuía cocaína procedente de Sudámerica.

La policía cree que el arma usada en el asesinato de Francesco Lamberti podría pertenecer al abuelo del clan.

Alex Pitito es hijo de Salvatore, alias El tío, un capo de la 'Ndraguetta. El padre, la madre, el hermano y el primo de Alex fueron detenidos el pasado enero acusados de narcotráfico

Esa es la nueva realidad criminal en Calabria: niños que crecen y se educan en entornos delictivos, con altas tasas de desempleo, y que, casi por inercia, por una cuestión de linaje, acaban ocupando, siendo aún muy jóvenes, el vacío de poder que se crea en las organizaciones mafiosas como resultado de arrestos y arrepentimientos.

Para alguien que ha mamado los códigos de conducta mafiosos desde la cuna, disparar un arma contra aquel que fue un amigo es algo perfectamente normal. Para Alex, matar a su amigo Francesco era una simple cuestión de honor. En un rincón del mundo donde el honor vale más que la vida.



Dos agujeros negros se fusionan y sus ondas gravitacionales llegan a la tierra

Los físicos han detectado las ondas gravitacionales llegadas de la colisión violenta de dos agujeros negros a más de 3 mil millones de distancia años luz. Su anuncio supone un hito ya que es la tercera vez que se observan las ondas que Albert Einstein predijo con su teoría de la relatividad hace cien años. Pero todavía más: han arrojado luz sobre cómo giran los fascinantes agujeros negros.


Los protagonistas fueron dos densos agujeros negros, con una masa de más de 31 y 19 veces la del Sol respectivamente, que desencadenaron estas ondas cuando se fundieron en uno solo con una masa unas 49 veces la de nuestra estrella. La energía sobrante que se liberó de ese choque la registró una vez más LIGO, el Observatorio Gravitacional de Interferometría Láser.

" Hay una población de agujeros negros pesados por ahí y LIGO ha empezado a verlos", señaló Bangalore Sathyaprakash, físico de Penn State y la Universidad de Cardiff y autor principal del estudio, a The Verge.

Lo dice porque las tres detecciones de LIGO han sido de colisiones distintas y dos han resultado ser de agujeros negros bastante masivos. Antes del primer registro de LIGO, los científicos no creían que abundaran los agujeros negros mayores de 20 masas solares. Ahora la concepción del cosmos ha cambiado con una tecnología que capta esas ondas que son tan pequeñas como una milésima parte del diámetro de un protón.

Lo revelador del último es la forma en la que llegan a ser supermasivos.

Resulta que a medida que los dos agujeros negros giran entre ellos espiral hacia dentro hasta juntarse también rotan sobre sus propios ejes. Esos agujeros orbitando alrededor acercándose se conoce como sistema binario. Las últimas observaciones indican que esa danza de los agujeros mostraba una desalineación, lo que sugiere que los dos agujeros negros no nacieron a la vez sino que eran independientes y se juntaron después en un cúmulo estelar.

Dicho de otra manera: no parece que se conocían ni bailaban juntos desde el principio. Parece que eran dos extraños con diferentes orígenes que llegaron a la pista, bailaron y acabaron fusionados. Y hasta la Tierra, a través de ondas, han mandado el momento su fervor.



Curiosos datos sobre la celebración del Ramadán

En más de 30 países se celebra el Ramadán, el noveno mes del calendario musulmán, que se considera sagrado por los fieles. En algunas partes del mundo el mes, que se conoce por su estricto ayuno diario, terminará a los finales de junio. Estos son los hechos más curiosos sobre esta tradición musulmana.

  • Cada año el Ramadán comienza 11 días antes de la fecha anterior, ya que el calendario musulmán se basa en las fases de la luna.
  • Es sagrado porque se considera que Alá reveló al profeta Mahoma los versos del Corán, la escritura sagrada de los musulmanes, durante este mes.
  • Cada día del Ramadán los musulmanes siguen el ayuno desde el amanecer hasta la puesta del sol.
  • Los fieles se despiertan antes del amanecer y toman agua y una comida matinal denominada 'suhur' para poder aguantar todo el día sin comer o beber.
  • La comida nocturna con la que se rompe el ayuno se denomina 'iftar' y puede variar en cada país. En muchas partes del mundo los fieles empiezan con dátiles y agua.
  • En el hemisferio norte el ayuno puede durar hasta 20 horas diarias, mientras que, por ejemplo, en Australia puede durar 8 o 11 horas, ya que el Ramadán allí cae en invierno.
  • Desde el amanecer hasta la puesta del sol los creyentes se niegan a comer, beber y fumar. Además, no se mantienen relaciones sexuales.
  • Si un creyente se encuentra en otro país, tiene que cumplir el Ramadán según la hora local.
  • Si una persona musulmana infringe el ayuno, tiene que hacer una donación en dinero o alimentos para ayudar a personas pobres.
  • En el Ramadán el ayuno estricto se realiza para limpiarse de vicios y pasiones, aprender a controlar emociones y sentimientos negativos, y enfocarse en la conexión con Alá.
  • Los menores de edad no siguen el ayuno, así como mujeres embarazadas, personas en estado físico débil o que están de viaje. Pero los adultos tienen que compensarlo al cumplir el ayuno en un momento favorable.
  • Durante el día la persona debe realizar cinco oraciones.
  • Cuando termina el Ramadán, los musulmanes celebran Eid al Fitr, la fiesta de la ruptura del ayuno, que dura tres días.

12 imágenes históricas poco vistas y poco conocidas

Hay momentos que escapan a los grandes focos de la historia. Buen ejemplo de ello son estas curiosas fotografías que recogen curiosos momentos del siglo XX, algunos protagonizados por personajes legendarios.

El partido entre Real Madrid y el Barcelona, jugado en 1929.

Los músicos británicos Paul McCartney y Mick Jagger en tren, en 1967.

Actrices disfrazadas de sirena durante el rodaje de la película estadounidense ‘Peter Pan’, 1924.

El mayor general estadounidense Anthony Joseph Drexel Biddle, en 1943. Según la leyenda, el militar ordenó a sus cadetes que trataran de matarlo con bayoneta y luego logró desarmarlos a todos.

El poeta y dramaturgo ruso Vladímir Mayakovski con Lilia Brik, Yalta, Crimea, en 1926.

Un koala doméstico bebe de una cucharilla, Australia, a principios del siglo XX

Revelan todo lo que vio un testigo en la caída de un OVNI en Roswell en 1947

Charlie Fogus, ayudante de un sheriff de la región, afirma que vio en 1947 cómo soldados estadounidenses arrastraban extrañas criaturas en Roswell, EE.UU., un lugar rodeado de misterio.


La ciudad estadounidense de Roswell, en Nuevo México, adquirió fama después de la supuesta caída en julio de 1947 de una nave extraterrestre. En aquel entonces un ayudante del sheriff, Charles Fogus, presenció la escena de uno de los incidentes más enigmáticos de la historia vinculados con los ovnis.

En el nuevo libro 'UFOs TODAY – 70 Years of Lies, Misinformation and Government Cover-Up' ('Los ovnis hoy: 70 años de mentiras, desinformación y encubrimiento gubernamental') se ha publicado la entrevista a Fogus en la que cuenta en detalle lo que vio con sus propios ojos. El diario británico 'The Mirror' ha obtenido este fragmento del editor Philip Mantle, exdirector de Investigaciones de la Asociación Británica de Investigación de Ovnis.


Cuando Fogus y el sheriff Jess Slaughter llegaron a Roswell para recoger a un prisionero y alcanzaron el lugar donde, según posteriormente rezó la versión oficial, se estrelló un globo meteorológico de la Fuerza Aérea de EE.UU., vieron unos 300 o 400 soldados.

"Estaban arrastrando una criatura grande", describe Fogus las acciones de los militares. La criatura "se parecía exactamente a la que vemos por la tele, con ojos grandes". En el cañón había "una cosa redonda grande" de unos 30 metros de ancho que los soldados llevaron del sitio en un camión.

John H. Glenn, el primer astronauta estadounidense que orbitó la Tierra, observa un Dispositivo de Entrenamiento Celestial (globo terráqueo) antes de su vuelo."El fenómeno ovni es real": Los astronautas de la NASA que creían que los alienígenas nos visitan

Fogus afirma haber visto unas cuatro criaturas extrañas. Según su testimonio, la mayoría estaban tapadas y asegura que vio las piernas de algunas de ellas, que "se parecían a las nuestras". Con una altura de un metro y medio, las criaturas tenían la piel de un color que tendía a marrón, "como si hubieran pasado demasiado tiempo bajo el sol".

Los militares sacaron los cuerpos del lugar y los llevaron en camiones. Fogus y Slaughter pasaron unos 20 minutos allí, tras lo cual les dijeron que abandonaran el sitio.

Razonando sobre lo visto, Fogus sostuvo que "el Gran Padre no solo creó este planeta, los creó a todos ellos". A su modo de ver, los seres extraños eran de otros planetas, adonde los puso el "Gran Padre […] al igual que nos puso a nosotros" en la Tierra. "Son más inteligentes que nosotros. Ellos pueden venir de allá para acá, pero nosotros no podemos ir desde aquí hasta allá", indicó.




El gigantesco avión que envía cohetes al espacio


Diseñado para lanzar pequeños cohetes espaciales, el Stratolaunch, una aeronave con forma de catamarán, es el más grande del mundo. El vehículo ha sido financiado por el cofundador de Microsoft, Paul Allen, y su primer vuelo de demostración está previsto para 2019.

Estos días ha salido de su hangar en el desierto de Mojave, California, y su envergadura es espectacular.

El más grande
El avión Stratolaunch pesa 206,7 toneladas y tiene la envergadura más grande del mundo, con 117 metros. El avión mide 79 metros de longitud, y 17 de altura desde el suelo hasta su cola vertical.

Su objetivo es utilizar enormes motores a reacción de aviones a pasajeros para lanzar cohetes y poder lanzar cargas útiles, satélites y algún día a seres humanos en órbita terrestre baja. 


Según palabras de la propia compañía: Estamos emocionados de anunciar que el avión Stratolaunch ha alcanzado un hito importante en su viaje hacia el suministro de acceso conveniente, fiable y rutinario a la baja órbita terrestre. Hoy (por el 31 de mayo), sacamos el avión Stratolaunch del hangar, por primera vez, para llevar a cabo las pruebas de combustible. 


Esto marca la finalización de la fase inicial de construcción de la aeronave y el inicio de la fase de pruebas de tierra y vuelo del avión.